În mod firesc startul este dat de OAI-PMH - Protocolul Open Archive Initiative pentru Recoltarea Metadatelor. OAI-PMH (Open Archives Initiative Protocol for Metadata Harvesting) este un protocol dezvoltat de Open Archives Initiative. Este utilizat pentru a colecta metadate ale înregistrărilor din arhive astfel ca serviciile de colectare să poată agrega metadate din mai multe arhive. O implementare a OAI-PMH implică reprezentări de metadate respecând standardul Dublin Core, dar și alte reprezentări pot fi înglobate. Acest protocol este cunoscut ades ca Protocolul OAI. OAI-PMH folosește codarea în format XML folosind HTTP ca transport. Versiunea curentă este 2.0 și a fost actualizată în 2002.